1982-2022: 40 ans de service – Mars; mois de M. Manuel Fierro

Pour sourlignier les 40 ans de notre organisme nous avons décidé de publier à chaque mois, de janvier à août 2022, la biographie d’une personne qui fait partie de l’histoire de COPSI.

Le mois de mars 2022 est dédie à M. Manuel Fierro.

Don Manuel Fierro a été mon compagnon d’ondes sur la radio Centre-Ville pendant près de 15 ans

Quand j’ai commencé mon bénévolat au COPSI, une de mes tâches était de participer à différentes réunions du communautaire, de traduire les informations et celles qui étaient importantes ; comme les changements de loi et autres, je les remettais au présentateur de l’émission de radio que le COPSI avait, pour qu’il les présente et informe ainsi les auditeurs. Des mois plus tard, pour faciliter le travail, j’ai commencé à aller à la radio pour présenter l’émission en direct.

J’ai donc rencontré Don Manuel Fierro. Il était le directeur de l’équipe hispanophone de la radio centre-ville et responsable de la technique aux heures que COPSI avait son programme Pongase al dia con COPSI ; où nous informions à la communauté hispanophone sur les thèmes d’immigration. Nous avons fait cette émission ensemble jusqu’au jour où il est tombé malade : Nous sommes allés sans manquer une seule fois, deux fois par mois, vendredi à 9h15 du soir pendant près de 15 ans.

Don Manuel Fierro ou El Viejo, comme beaucoup l’appelaient, était l’un des piliers du mouvement communautaire latino-américain et québécois de Montréal. Il faisait partie de nombreux organismes communautaires Montréalais : vingt- sept au total et COPSI est l’un d’entre eux. En ce qui me concerne, je l’ai vu travailler pour les droits des immigrés, dénoncer la solitude, l’isolement, les abus et la discrimination que vivent les personnes âgées ou comme il le disait : Viejos, pero con apellido.

Il rêvait de créer une maison qui aurait tous les services pour les personnes âgées latino-américaines et s’impliquait dans de nombreux organismes à la recherche de la réalisation de ses rêves. Il a été membre du conseil d’administration de COPSI pendant de nombreuses années. Au début de l’année 2000, nous avons créé l’association ASPAI qu’il a dirigée et qui a réussi à réunir tous les groupes de personnes âgées latino-américains qui existaient à l’époque. Nous avons participé à de nombreuses réunions et visité plusieurs politiciens parce qu’il croyait aux promesses ; il croyait en la parole donnée et n’a jamais abandonné.
Don Manuel Fierro était mon ami. Dans les moments les plus difficiles que nous avons vécu à COPSI, il m’a toujours accompagné. Il a toujours été là pour moi. Je me souviens que plusieurs fois quand j’arrivais au bureau, il m’attendait à la porte, même avec des températures de -38 degrés Celsius. 
– Don Manuel, pour quoi vous n’êtes pas resté chez vous ? 
– Parce que je sais que vous êtes seule et je peux vous aider en répondant au téléphone.  
Et il se rendait à la réception toujours si élégante, parce qu’il était toujours impeccablement habillé, il rangeait ses cahiers et commençait à travailler. 
Je partage deux anecdotes de plus. Il aimait prendre un café au COPSI parce qu’il disait que c’était le meilleur ; il pensait que c’était du café colombien et je lui disais : 

– Don Manuel, le café n’est pas colombien.  
– Mais c’est une Colombienne qui la préparé et… c’est presque pareil.  
Il achetait régulièrement la loterie parce qu’il rêvait de la mériter pour acheter la maison des Aînés et payer un bon salaire aux gens qu’il allait embaucher. Si je dois choisir un mot qui décrit Don Manuel, je choisis : 
La générosité, c’est le mot qui le décrit le mieux. 
Les gens qui connaissent notre organisme savent que les services que nous offrons aujourd’hui aux personnes âgées ne sont pas improvisés ; ils ont été rêvés par des personnes bien avant et parmi eux, Don Manuel Fierro. Merci. 

Para marcar los 40 años de nuestro organismo nosotros hemos decidido de publicar cada mes entre enero y agosto de 2022 la biografía de una persona que hace parte de la historia de COPSI

El mes de marzo 2022 se lo vamos a dedicar al Sr. Manuel Fierro.

Don Manuel Fierro fue mi compañero de ondas en la radio Centre-Ville por casi 15 años
Cuando yo empecé mi voluntariado en COPSI, una de mis tareas era participar a diferentes reuniones del comunitario, traducir las informaciones que yo le entregaba al presentador del programa de radio que COPSI tenía. Meses después, para facilitar el trabajo, yo empecé a ir a la radio a presentar el programa en directo.
Así conocí yo a don Manuel Fierro. Él era el director del equipo hispano hablante de la radio Centre-Ville y hacia la técnica en las horas que COPSI tenía su programa Póngase al día con COPSI; donde informábamos a la comunidad hispanohablante sobre los temas de inmigración. Hicimos ese programa juntos hasta el día que él se enfermó: Fuimos sin faltar una sola vez por casi 15 años dos veces por mes, viernes a las 9h15 de la noche.
Don Manuel Fierro o El Viejo como muchos le decían es uno de los pilares del movimiento comunitario latinoamericano sino quebequense. Él hace parte de muchos organismos comunitarios montrealenses: veinte y siete en total y COPSI es uno de ellos. En lo que a mí me corresponde, yo lo vi trabajar por los derechos de los inmigrantes, denunciar la soledad, el aislamiento, el abuso y la discriminación que viven los adultos mayores o como decía él: Viejos; si, pero con apellido.
Él soñaba con crear una casa que tuviera todos los servicios para los adultos mayores latinoamericanos y se implicó en muchos organismos buscando la realización de sus sueños. Fue miembro del consejo de administración de COPSI por muchos años. A principio del 2000 creamos la asociación ASPAI que él dirigió y que logro reunir todos los grupos de adultos mayores latinoamericanos que existían en esa época. Participamos de muchas reuniones y visitamos varios políticos porque él creía en las promesas; él creía en la palabra dada y nunca se rindió.
Don Manuel Fierro fue mi amigo. En los momentos más difíciles que vivimos en COPSI; siempre me acompañó. Él siempre estuvo ahí para mí. Me acuerdo que muchas veces cuando yo llegaba, él estaba esperándome en la puerta aun con temperaturas de -38 grados centígrados.
–Don Manuel, pero usted por qué no se quedó en su casa.
–Porque yo sé que usted está sola y yo puedo ayudarla por lo menos contestando el teléfono.
Y se dirigía a la recepción siempre tan elegante, porque él siempre estaba impecablemente vestido, acomodaba sus cuadernos y empezaba a trabajar.
Comparto dos anécdotas más. A él le gustaba tomar café en el COPSI porque decía que era el mejor; él pensaba que era café colombiano y yo le decía:
-Don Manuel, el café no es colombiano.
-Pero es echo por una colombiana y… es casi lo mismo.
Él compraba regularmente la lotería porque soñaba con ganársela para comprar la casa para los adultos mayores y pagar un buen salario a las personas que iba a contratar. Si tengo que escoger una palabra que describa a Don Manuel yo escojo:
Generosidad; esa es la palabra que mejor lo describe.
Las personas que conocen nuestro organismo saben que los servicio que estamos ofreciendo hoy a los adultos mayores no son improvisados; fueron soñados por las personas que estuvieron antes y entre ellos Don Manuel Fierro. Gracias.